[PÚBLICO A SAÚDE] Cientistas descobrem um anticorpo altamente potente contra SARS-CoV-2

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Cientistas do Lausanne University Hospital (CHUV) e da EPFL descobriram um anticorpo monoclonal altamente potente que tem como alvo a proteína spike SARS-CoV-2 e é eficaz na neutralização de todas as variantes de preocupação identificadas até o momento, incluindo a variante delta. Suas descobertas foram publicadas na prestigiosa revista Cell Reports .

O anticorpo recém-identificado foi isolado usando linfócitos de pacientes COVID-19 inscritos no estudo ImmunoCoV sendo realizado pelo Serviço de Imunologia e Alergia do CHUV. Este anticorpo é um dos mais poderosos identificados até agora contra o SARS-CoV-2. A caracterização estrutural do anticorpo indica que ele se liga a uma área que não está sujeita a mutações da proteína spike. Por meio dessa interação estreita, o anticorpo bloqueia a proteína spike de se ligar às células que expressam o receptor ACE2, que é o receptor que o vírus usa para entrar e infectar as células pulmonares. Isso significa que o anticorpo interrompe o processo de replicação viral, permitindo que o sistema imunológico do paciente elimine o SARS-CoV-2 do corpo. Esse mecanismo de proteção foi comprovado por meio de testes in vivo em hamsters; as amostras às quais o anticorpo foi administrado foram protegidas contra infecção mesmo após receber uma dose altamente infecciosa.

Além de suas propriedades antivirais, o novo anticorpo foi desenvolvido para ter um efeito duradouro em humanos. Um anticorpo inalterado típico fornece proteção por até 3-4 semanas. Mas este novo pode proteger os pacientes por 4-6 meses. Isso o torna uma opção de tratamento preventivo interessante para indivíduos em risco não vacinados ou para indivíduos vacinados que são incapazes de produzir uma resposta imune. Pacientes imunocomprometidos, receptores de transplantes de órgãos e aqueles que sofrem de certos tipos de câncer podem ser protegidos contra SARS-CoV-2 recebendo injeções de anticorpos duas ou três vezes por ano.

A CHUV e a EPFL planejam agora desenvolver esses resultados promissores em associação com uma empresa iniciante que realizará o desenvolvimento clínico e a produção do medicamento que contém o anticorpo, por meio de cooperação e acordos de propriedade intelectual. Os ensaios clínicos da droga devem começar no final de 2022.

Tratamento ou profilaxia

Esta pesquisa foi conduzida em conjunto pelo Serviço de Imunologia e Alergia do CHUV, chefiado pelo Prof. Giuseppe Pantaleo e Dr. Craig Fenwick, e pelo Laboratório de Virologia e Genética da EPFL, chefiado pelo Prof. Didier Trono e Dra. Priscilla Turelli. A equipe de pesquisa foi capaz de responder à pandemia e descobrir esse anticorpo neutralizante tão rapidamente, graças ao apoio de vários anos do Swiss Vaccine Research Institute. O departamento do Prof. Pantaleo na CHUV também recebeu apoio do programa Corona Accelerated R&D na Europa (CARE), que faz parte da Innovative Medicine Initiative (IMI) – uma parceria público-privada que busca resolver gargalos no processo de descoberta e desenvolvimento de medicamentos na Europa.

A descoberta deste novo anticorpo marca um grande passo na luta contra o COVID-19. Ele abre a porta para melhores tratamentos para formas graves da doença e para medidas profiláticas aprimoradas, especialmente para pacientes com sistema imunológico enfraquecido. No entanto, este anticorpo não se destina a substituir as vacinas COVID-19, que continuam a ser a forma mais eficaz de prevenir a infecção.

Fonte: Medical Xpress – Foto: freepik

Rodrigo Kawasaki

Rodrigo Kawasaki

Editor-chefe da Público A.