[PÚBLICO A SAÚDE] Pandemia pode estar causando mais miopia em crianças do que nunca

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Há uma série de consequências da atual pandemia global que não prevíamos, e o agravamento da visão entre as crianças pode ser uma delas.

Ao longo do ano passado, pesquisadores em Hong Kong detectaram um rápido aumento da miopia, ou miopia, entre 709 crianças com idades entre 6 e 8 anos.

Em comparação com os anos anteriores, os casos diagnosticados de miopia aumentaram em mais de 10 por cento, afetando quase um quinto da coorte estudada.

Embora seja impossível dizer a partir dos dados se essa perda de visão distante está diretamente ligada à pandemia, passar tempo ao ar livre diminui o risco de uma criança desenvolver miopia, enquanto faz “trabalho de perto”, como ler, escrever ou olhar para telas tendem a aumentar o risco.

Na verdade, pesquisas recentes sugerem que a falta de tempo ao ar livre pode ser um indicador maior de miopia do que até mesmo a genética. Portanto, é possível que o fechamento de escolas e os bloqueios generalizados, causados ​​pela pandemia, sejam os culpados pelo recente aumento da miopia entre as crianças.

“Embora a quarentena domiciliar e o fechamento de escolas contra a pandemia não durem para sempre, a crescente adoção e dependência de dispositivos digitais, bem como as mudanças comportamentais resultantes do confinamento domiciliar prolongado, podem ter efeitos duradouros na progressão da miopia na população, especialmente entre as crianças “, escrevem os pesquisadores  em seu novo artigo. 

Hoje, na China, a miopia é considerada uma epidemia . Mais de 90 por cento dos jovens  lá são míopes, deixando a próxima geração suscetível a múltiplas doenças oculares ao longo de suas vidas.

Todos os anos, centenas de milhares de alunos de escolas na China passam por um teste de visão para rastrear essa doença generalizada. Semelhante aos resultados recentes de Hong Kong, este programa nacional de olhos também revelou um aumento significativo na miopia no continente.

De acordo com dados publicados recentemente , a prevalência de miopia entre crianças de 6 anos na China foi três vezes maior durante os bloqueios de 2020.

“Esta mudança miópica substancial não foi vista em nenhuma outra comparação ano a ano, tornando a causa possível devido à ocorrência incomum de confinamento domiciliar em 2020”, diz o relatório, que foi publicado no início deste ano.

Os resultados do rastreamento da miopia em Hong Kong durante o COVID-19 agora apóiam esses achados.

“A incidência de miopia (13,15% em 1 ano) na coorte anterior foi menor do que em nossa coorte COVID-19 (19,44% em 8 meses, p <0,001), apesar de ter um acompanhamento mais longo de 1 ano em comparação com 8 meses na coorte COVID-19, indicando que a incidência de miopia aumentou durante a pandemia de COVID-19 “, afirma a equipe no artigo .

Ainda não está claro o que exatamente está impulsionando esse aumento, mas questionários revelaram que crianças em Hong Kong gastaram 68% menos tempo ao ar livre durante a pandemia, passando de uma hora e um quarto do tempo ao ar livre, em média, para meros 24 minutos por dia .

O tempo gasto olhando para as telas, por outro lado, aumentou quase três vezes, passando de 2,5 horas por dia, em média, para espantosas 7 horas por dia.

As crianças que vivem em Hong Kong já passam muito menos tempo ao ar livre em comparação com outras partes do mundo. Nesta cidade densa, simplesmente não há muito ar fresco para jogar, e a pandemia só piorou o problema.

Durante o COVID-19, não só as escolas e parques infantis fecharam, mas também as piscinas, parques, parques de campismo e actividades recreativas interiores, como ginásios e salas de jogos.

Como tal, as crianças de Hong Kong não tinham outra escolha a não ser ficar em casa. Devido aos fatores de combinação de tempo ao ar livre e aumento perto do trabalho, é possível que a forma de seus olhos tenha mudado ao longo do estudo de oito meses, tirando seu foco e fazendo com que objetos distantes fiquem borrados.

“Embora nenhuma associação clara tenha sido encontrada entre o tempo de tela e a progressão da miopia, o tempo de tela em si é uma forma de quase trabalho”, explicam os autores .

“O aumento do tempo de tela, portanto, pode ter contribuído para a progressão da miopia durante o período atual de quarentena.”

A pesquisa é baseada apenas em dados observacionais, e o tempo de tela e o tempo ao ar livre foram autorrelatados. Apesar dessas limitações, as descobertas se juntam a um crescente corpo de pesquisas que sugere que a pandemia global está aumentando o tempo gasto no trabalho de perto, por sua vez aumentando o risco de miopia.

“Apesar de todas essas limitações intransponíveis do estudo, nossos resultados iniciais ainda mostram uma progressão alarmante da miopia que justifica a ação corretiva apropriada”, escrevem os autores .

O estudo foi publicado no British Journal of Ophthalmology.

Fonte: Science Alert – Foto: Orientfootage / Getty Images

Rodrigo Kawasaki

Rodrigo Kawasaki

Editor-chefe da Público A.